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The Last Word

自由但公平的贸易

香农·埃弗里特(Shannon Everett)

在过去的两年中,现任政府真的开始挑战过去三十年来制定的贸易政策。我们今天拥有的好处是能够根据通过时的假设来衡量这些贸易协定的结果。北美自由贸易协定的缔造者所持有的两个主要信念是,贸易伙伴会出现贸易顺差并提高生活水平。 了解这些假设以及为什么存在缺陷非常重要。

让我们从贸易​​顺差的理论开始。 北美自由贸易区的主要建筑师之一,副总裁阿尔·戈尔(Al Gore)对 拉里·金秀 1993年,在他与罗斯·佩罗(Ross Perot)的辩论中,“与墨西哥的贸易顺差将超过与世界任何其他国家的贸易顺差”。今天,我们有一个巨额赤字。一些经济学家认为,我们不应该关注赤字数字,因为赤字并不总是与经济不景气相对应。我倾向于不同意。 

1992年,美国将与墨西哥的57亿美元赤字转变为53亿美元的贸易顺差。戈尔和其他北美自由贸易区支持者预测,根据该协议,贸易顺差将继续增长,但到1995年,美国人口普查报告与墨西哥的贸易逆差为158亿美元。从那时起,赤字或多或少一直在不断扩大,现已超过700亿美元(见第XX页)。

对于货运公司来说,需要支持这项自由贸易协议。 根据我的经验,从墨西哥北部运出的货物需求量很大,往南运回墨西哥的货物需求量低迷。但是,仅仅因为货运公司生意兴隆,并不意味着对我们的经济而言这是可持续的做法,也不意味着对美国人民来说,持续进口超过出口的商品必然是有益的。

建筑师的另一个信念是,通过北美自由贸易协定将提高墨西哥和加拿大的生活水平。这样一来,新的消费者基础有望带动消费增加,并使伙伴国家之间的贸易受益。这种信念的问题是假设我们的贸易伙伴将能够随着其劳动力增加工资并在市场上保持竞争力。当您查看北美自由贸易协定三个国家的当前平均工资时,您会发现在加入北美自由贸易协定24年之后,我们在伙伴国家之间的工资差距仍然很大。根据经济合作与发展组织的数据,美国工人的平均总工资为6万美元(自1993年以来增长了34%),加拿大的平均工资为4.8万美元(增长了39%), 2016年,墨西哥工人的平均工资为1.5万美元(静态)。事后看来,虽然墨西哥的普通工人可能已经从更好的就业统计数据中受益,但他们并未从生活水平提高中受益。

这就是该协议的根本问题。 NAFTA是不可持续的,因为它不能平等地使各方受益。当然,可以说美国从便宜的商品中受益,但我们也牺牲了空前的失业。另一个人可能会争辩说,在过去的二十年中,墨西哥已从创造就业中受益,但他们错过了通过增加购买力来提高生活水平的机会。

我们需要桌上有新的谈判者,并将新的焦点重新放在对所有三个贸易伙伴有什么好处上。 解决方案应该是增加目前未从事相同消费水平的人们的购买力的解决方案。我们需要一项新的协议,以便我们能够繁荣发展并将新的消费者带入市场。  

自由贸易仍然是制胜法宝。它只需要同时进行公平交易。 24年后,我们可以重新检查促使最初的《北美贸易协定》并削减新交易的假设。罗斯·佩罗(Ross Perot)曾经说过:“测量两次,然后切割一次”。确保我们不要让错误的人拿着卷尺。

香农·埃弗里特(Shannon Everett)是阿肯色州货运公司Rich Logistics的执行副总裁兼首席运营官,该公司专门从事跨境服务。埃弗里特(Everett)还是阿肯色州卡车运输协会自保人基金会董事会成员。

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